2019_Passive_Access_Network_Trends_CommScopeLos proveedores de servicios han ampliado significativamente sus redes de banda ancha exteriores en los últimos años, ya que la competencia y la alta demanda de los usuarios los han llevado a enormes construcciones de fibra. Gran parte de este trabajo ya está completo o ya se ha puesto en marcha en todo el mundo y, con la tecnología inalámbrica 5G extendida (y la demanda renovada por la extensión de fibra) a unos años de realizarse, la perspectiva para 2019 no es clara para los operadores de red y sus proveedores. En este artículo, analizaré las tendencias que afectarán a las necesidades tecnológicas y a la red de banda ancha para exteriores el año que viene.  

Reducción de competencia en América del Norte

En 2019, espero que los proveedores de servicio satisfagan las necesidades de consumo de datos de sus clientes, aprovechando las redes de fibra hasta el hogar (FTTH) actuales o actualizando la infraestructura existente mediante el híbrido de fibra coaxial (HFC) y una combinación de PHY remota y DOCSIS 3.1. A pesar de que no son necesariamente tecnologías nuevas, responden a la interrupción que se generó recientemente en el crecimiento de redes de banda ancha para exteriores en América del Norte. Si bien los proveedores de servicio no han experimentado el consumo de datos que presenciaron en los últimas tres o cuatro años, espero que implementen más de estas soluciones para continuar atendiendo las necesidades de los suscriptores sin llevar a cabo un reacondicionamiento completo de sus redes.

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A pesar de que se ha reducido la tasa de crecimiento de consumo de datos, también veo que el entorno competitivo está relativamente tranquilo, lo que espero que continúe en 2019. Durante los últimos años, los operadores invertían mucho para seguir el ritmo de las iniciativas importantes de la competencia, como el requisito que tiene AT&T (tras su adquisición de DirectTV) de superar los 12,5 millones de hogares con fibra y los esfuerzos de Google para desarrollar sus propias redes de fibra en varias ciudades. Estos dos factores estimularon una gran demanda de fibra. A medida que las iniciativas competitivas se redujeron durante los últimos años, otros proveedores de servicio tienden a ser menos agresivos en las implementaciones de fibra, algo continuará en 2019.  

Otro motivo por el que existe tranquilidad competitiva es que hay menos participantes en el mercado de América del Norte a raíz de la consolidación de Charter, Time Warner y Bright House en una sola empresa, Suddenlink y CableVision se consolidaron en Altice, y AT&T adquirió Time Warner en junio de 2018. Los operadores aún se están preparando para una oleada en las actividades de fibra , debido al despliegue de 5G, pero no creo que comience hasta 2020.  

Expansión de FTTH en Europa; crecimiento limitado en otras regiones

Algunas de las tendencias principales para 2019 fuera de EE. UU. incluyen: implementaciones de FTTH, soluciones de conectividad reforzada y plug-in-play, falta de crecimiento e integración. Por ejemplo, en Europa, las directivas, las becas y los subsidios gubernamentales fomentan la implementación de FTTH, por lo que aumentará exponencialmente el crecimiento de la fibra en el Reino Unido. Alemania tiene previsto comenzar esta implementación de FTTH en 2020, Francia está a mitad de camino en su expansión de fibra y España ha finalizado la mayoría de sus proyectos en las ciudades principales. Por lo tanto, con cada vez más fibra instalada, vemos un crecimiento mucho más controlado, ya que los subsidios gubernamentales y la falta de competencia impulsan crecimientos importantes.

Fuera de Estados Unidos, se requiere la tecnología plug-and-play, ya que la velocidad de la implementación y la poca mano de obra capacitada pasan a ser un problema mayor con implementaciones grandes. Esto ayuda a reducir el costo inicial de instalación e implementación y permite que se cumplan los plazos de las fechas límite.

También veo una mayor necesidad en 2019 de conectividad reforzada, la cual se comprobó que es tan o más sólida que la conectividad de empalme. Algunas grandes tormentas, como el huracán Helene en Irlanda, han azotado áreas en las que hay conectividad reforzada y las redes no se dañaron. Algunos proveedores no están conformes con la cantidad limitada de distribuidores de equipos de conectividad reforzada, por lo que utilizan técnicas pasadas. Sin embargo, en general, los proveedores tendrán en cuenta la conectividad reforzada e indexing para obtener fiabilidad, velocidad de implementación y los costos de mano de obra que necesitan.

América Latina, el sudeste de Asia, el Medio Oriente y África son mercados necesitados y con gran potencial, pero la poca disposición de los operadores de invertir capital y la demora de los proyectos, continuará retrasando el crecimiento en 2019. La disponibilidad de la mano de obra es otro obstáculo para el crecimiento. Sin embargo, existen algunos puntos positivos en estos mercados: 

  • México está desregulando su mercado y Telmex ha tenido un avance importante en millones de hogares en los últimos años y continua creciendo a buen ritmo considerando implementaciones de cerca del millón de hogares por año en el futuro inmediato.
  • En Puerto Rico, Liberty Global llegó a 100.000 hogares con fibra como parte de su reconstrucción tras el huracán María.

Al igual que en América del Norte, la consolidación será otra tendencia en estos mercados internacionales. En México, América Móvil continúa adquiriendo proveedores de servicio en América del Sur y América Central. Telecom de Italia y Telefónica de España están adquiriendo proveedores en América Latina. 

La calma antes de la tormenta de 5G

Las implementaciones asociadas con la densificación de la red celular en realidad no han comenzado ampliamente, pero espero que se reanude en 2019, a pesar de que no se espera que comience la actividad de implementación extendida de 5G hasta 2020. Con estas implementaciones, veo un crecimiento importante en el desarrollo de células pequeñas de fibra. En el pasado, los operadores se encontraban con desafíos de autorización: a pesar de tener los materiales y la mano de obra disponibles para la densificación de celdas, las regulaciones locales demoraban las implementaciones. Como resultado, las construcciones con fibra para respaldar el fronthaul y el backhaul de células pequeñas se retrasarán hasta que la densificación de red celular comience en serio, lo que ocurrirá en 2019.

No hay duda de que la tecnología inalámbrica 5G será la que impulse el mayor crecimiento para varios proveedores de servicio a partir de 2019. Habrá una mayor magnitud de sitios celulares necesarios que en la actualidad, y muchos de estos serán células pequeñas. Sin embargo, la mayoría de las implementaciones del año que viene serán sitios de prueba, lo que validará la arquitectura y los métodos antes de la implementación completa. 

También necesitaremos más fibra para conectar células pequeñas, ya que pueden requerir de 4 a 12 y, en algunos casos, 24 fibras por sitio. Finalmente, la tecnología 5G verá la llegada de las redes inalámbricas y de cable realmente convergentes y los proveedores necesitarán ofrecer una solución de infraestructura total que abarque ambos lados de la red. Mientras nos acercamos a la tecnología 5G el año que viene, se empezará a generar un nuevo nivel de competencia entre los proveedores de servicio para servicios de fibra iluminada y oscura para células pequeñas y entre los operadores de todas las cosas conectadas.

Por lo tanto, a pesar de que los mercados globales están relativamente calmados estos días debido a la saturación de fibra y a la menor competencia, creo que veremos una actividad frenética a partir de 2019 a medida que los operadores empiecen a ofrecer infraestructura de red convergente e inalámbrica 5G. La tecnología de conectividad reforzada continuará siendo más popular y las mejoras de velocidad de implementación resultantes serán importantes mientras el mercado se prepara para respaldar la próxima oleada de redes para exteriores.

Acerca del autor

Richard "Ric" Johnsen

Richard “Ric” Johnsen es vicepresidente de Soluciones de Planta Externa de PLM de CommScope, líder global en soluciones de infraestructura. El Sr. Johnsen se incorporó a CommScope en 2010 y fue vicepresidente de la división Broadband. Anteriormente, fue presidente y director ejecutivo de Alloptic. Su experiencia laboral anterior incluye la vicepresidencia de OFS, con responsabilidades en ventas de cable de fibra óptica, marketing e ingeniería de productos. Durante su cargo en OFS, lideró el equipo responsable de desarrollar y lanzar al mercado el diseño de cable de fibra de tubo holgado totalmente “seco”. También trabajó en Alcatel, donde ocupó diversos puestos, que incluyen cargos en ingeniería, operaciones y ventas. Su último puesto en Alcatel fue el de vicepresidente de la unidad a cargo de la fibra óptica para Europa y Asia. Durante este tiempo en Alcatel, lideró el equipo responsable de desarrollar y comercializar un revestimiento con color para la fibra óptica (ColorLock). El proyecto fue reconocido por Alcatel como el ganador del premio 1998 Alcatel “Hi-Speed” Award por la velocidad en la ejecución e el impacto en el negocio. El Sr. Johnsen sirvió 11 años en el ejército de Estados Unidos y ocupó diversos puestos en todo el mundo como oficial del Cuerpo de Comunicaciones, además de tener méritos por formar parte de las fuerzas aerotransportadas y de asalto. El Sr. Johnsen cuenta con una licenciatura en ciencias en Ingeniería General otorgada por la Academia Militar de Estados Unidos de West Point, Nueva York, y con una maestría en Administración otorgada por la Naval Postgraduate School de Estados Unidos de Monterrey, California.

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